Гигантские кристаллы, найденные в пещере Naica, в Мексике

Происхождение кристаллов

 

В пустыне Chihuahuan, на глубине 300 метров, в полости горы Naica открылась удивительная пещера, в которой можно увидеть самые большие природные кристаллы, известные на сегодняшний день.

 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-1
 

Природа сотворила шедевр, который геологи назвали «Сикстинской капеллой кристаллов», за его уникальность. Обнаружили пещеру в 2000 году случайно шахтеры, работающие на серебряно-свинцовом руднике.

 

В полупустынном районе Мексики, в 100 км юго-восточнее города Чигуагуа на высоте 1385 м над уровнем моря на северном склоне находится пещера Naica. В рабочей шахте по добыче цинка, серебра и свинца, среди огромных пустот находится пещера, содержащая огромные кристаллы селенита. Компания Industrias Penoles, ведущая там разработку, свинца, цинка, серебра является хозяином этой пещеры.

 

Открытие шахты с гигантскими кристаллами

 

Впервые исследователи открыли шахту Naica в 1794 году южнее города Чихуахуа. Там нашли в основании холмов, названных индейцами Naica, серебряную жилу. Слово Naica переводится, как «теневое место». С открытия шахты и до 1900 в этом районе компанию интересовали только золотые и серебряные разработки.

 

А когда в промышленности появился спрос на свинец и цинк, их так же начали добывать. Шахта была очень прибыльна в то время. А когда началась мексиканская революция и повстанцы вошли в город, они стали требовать у владельцев шахты денег. Одного из хозяев они убили, за отказ платить повстанцам, и шахту с 1911 по 1922 годы закрыли.

 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-2
 

Первую естественную полость «Пещеру Мечей» вскрыли на глубине 120 метров в 1910 г. Ее протяженность составила 87 метров, и вся она была заполнена достигающими фантастических размеров двух метров в длину гипсовыми кристаллами. Извлеченные из пещеры кристаллы быстро разобрали в минералогические коллекции музея мира.

 

90 лет спустя, в апреле 2000 года, на глубине 290 метров братьями Хуаном и Педро Санчес, бурившими новый тоннель были обнаружены три новых полости, поразивших их необыкновенной красотой. Их назвали: «Пещерой парусов», «Глаз королевы», «Стеклянная пещера». И хотя шахтеры и раньше находили кристаллы, но такой красоты еще не видел никто. Хуан и Педро, абсолютно пораженные пещерой, сообщили о ней Роберто Гонсалесу, ответственному инженеру.

 Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-3
 

Поняв, что обнаружено сокровище, Гонсалес тут же отдал распоряжение изменить маршрут тоннеля. Шахтеры, пробуя унести с собой части нескольких мега кристаллов, повредили их. Пытаясь защитить находку от разграбления, компания установила в пещере железную дверь. Но один рабочий, все, же рискнул полезть в узкое отверстие, с целью что-то украсть. И хоть он взял с собой заполненные воздухом, полиэтиленовые пакеты, его стратегия провалилась. Он потерял сознание и когда его нашли, был полностью испеченным.

 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-5
 

На глубине 300метров в Мексиканской пустыне, под землей похоронена пещера кристаллов, в которой находятся самые большие в мире кристаллы естественного происхождения – лучеобразной формы до 15 метров высотой и в диаметре 1.2 метра, вес каждого не менее 55 тон. Предположительно, что образовались они из водного раствора минералов примерно полмиллиона лет назад.

 

Исследование гигантских кристаллов

 

Исследователи установили, что формировались кристаллы в точке, где термальные воды контакта, насыщенных сульфидами, температура которых +52 С и холодных вод, обогащенных кислородом. Проникали эти воды с поверхности и по причине разной плотности не перемешивались с термальными, а только передавали кислород, провоцируя окисление ионов сульфида. За сотни лет в этих условиях сформировались кристаллы невиданных форм и размеров из чистейшего гипса.

 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-4
 

Эта разновидность кристаллического гипса называется селенитом или лунным камнем и широко используется для поделок. Селенит – минерал, который состоит из гидрата сульфита кальция, сформированного в компактные, прозрачные соединения, является одним из самых красивейших форм гипса. Иногда он встречается в форме таких гигантских кристаллов, какие обнаружили в пещере Naica.

 

Этот кристалл назвали в честь греческой богини Селены благодаря его мягкому беловатому свету. Ему приписывается много метафизических свойств. В древности с селенистокислым порошком косметологи делали процедуры, усиливающие естественную красоту. Условия пещеры, где температура воздуха примерно 50 С, а влажность более 90% без специального костюма, охлаждающего вдыхаемый воздух и тело, можно выдержать не более 10-15 минут.

 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-6
 

Доступ в эти пещеры открылся благодаря тому, что в процессе разработки шахты была откачана вода. Первые же исследования помогли понять, что Природа открыла человеку не имеющие аналогов образования, своеобразную минеральную «страну чудес».

 

Смертельную опасность для исследователей таит этот мир необычайной красоты. Потому что влажность воздуха близка к 100%, в температура 50 С! Координатор исследований Tullio Bernabei рассказывает, что при первых посещениях полости, исследователи не могли находиться в ней больше 10 минут, просто организм не выдерживает такого испытания. Еще одной проблемой стало высокое содержание в воздухе сероводорода.

 
 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-7
 

Поэтому спелеологи использовали для дыхания специальные системы, позволяющие находится под землей полтора часа. Хотя при прохождении узких участков спелеологи снимаю дыхательные аппараты. Большой проблемой было преодоление в пещере расстояния даже 200м, потому что нагромождения кристаллов преграждали путь, а разрушать их нельзя было. Каждый закоулок пещеры тщательно изучался и документировался.

 

Торопиться исследователей заставляло еще и то обстоятельство, что после того, как компания закончит разработку месторождения, прекратиться дорогостоящая откачка воды и полости будут затоплены вновь, до уровня 200 метров, пещеры станут недоступны, и под воду уйдет вся эта красота.

 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-9
 

Фотография не может передать всю масштабность конструкций этих уникальных естественных структур. Потрясающие кристаллы, высокие, а в диаметре иногда намного шире, чем сосны. Самые большие кристаллы по форме напоминают колонны от тридцати до пятидесяти футов в высоту и три — четыре фута в диаметре отливают серебром и золотом. Те, что поменьше, весят, вероятно, больше десяти тонн, имеют невероятные геометрические формы и в окружности футов шесть.

 

Хотя гипс один из самых мягких минералов, по шкале Мооса его твердость равна 2, но мега кристаллы выдерживали вес человека, настолько оказались прочными. Четкие фотографии кристаллов получить практически невозможно из-за высокой температуры воздуха и влажности достигающей почти 100%, создается экстремальная среда, в которой все окутано паром.

 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-11
 

Гарсиа Руиз, геолог из Университета Гранады в Испании, занимающиеся изучением природных феноменов, назвал это явление природным чудом. На планете нет другого такого места на планете, где в такой красоте показывал бы себя минеральный мир… В напоминающей огромный вестибюль метрополитена пещере, кристаллы достигли огромных размеров благодаря тому, что были полностью погружены в воду богатую гипсом.

 

Примерно 26 мил. лет тому назад началась вулканическая деятельность, в результате которой образовалась гора, заполненная ангидритом ( одной из разновидностей гипса). Когда температура в недрах стала ниже 58 С после остывания магмы, ангидрит стал распадаться, и вода стала обогащаться кальцием, молекулы которого миллионы лет оседали в пещерах, образуя, огромные кристаллы из селенокислого гипса.

 

Работы по осушению в этой местности приостановили процесс формирования кристаллов. Гарсиа Руиз говорит, что кристаллы продолжать расти, если их снова погрузить в воду, для них нет пределов роста.

 
Гигантские-кристаллы-найденные-в-пещере-Naica-в-Мексике-12
 

Кристаллографы из Испании и Мексики провели лабораторные эксперименты с крошечными залежами жидкости, попавшей в кристаллы. В журнале Geology представлен отчет, в котором ученые описали суть эксперимента, там говорится, что раствор, в котором формировались и росли кристаллы, должен находиться в очень жестких, устойчивых рамках – это температура, приблизительно равная 54 С и влажность почти 100%. Камера в которой росли кристаллы не сообщается с поверхностью, так же как и обычные пещеры. В ней оставался постоянным долгое время, тысячи лет по крайней мере, комплекс условий. Только размеры пещеры ограничивали рост кристаллов.

 

Вскрытие полостей стало началом распада кристаллов, они начнут мутнеть и распадаться от соприкосновением с воздухом. При входе в пещеру установили дверь, отделяющую пещеру от вентилируемого пространства шахты, чтобы остановить процесс распада кристаллов. Чтобы как-то защитить уникальный природный объект и предотвратить его уничтожение в 2006 году запустили проект.

 

Исследователи пришли к выводу, что в шахтовом комплексе Naica, который находится юго-восточнее города Чихуахуа, существуют и другие пещеры, наполненные необычными кристаллами, ждущие своей очереди, когда их откроют. Если верна теория генетического механизма образования кристаллов, то вполне возможно, что в ближайшие несколько лет, шахтерам посчастливится найти много таких пещер.

Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *