Золото — драгоценный металл

История золота

 

Золото-драгоценный-металл-1Золото было известно в Месопотамии 5000 лет тому назад и с тех пор не утратило своего значения. В виде церковной утва­ри и декоративных орнаментов оно олицетворяет Божествен­ную власть, в виде корон и скипетров — власть королей, а в виде ювелирных украшений — богатство своих владельцев.

 

 Об уважении к золоту, которое проявлялось на протяжении всей истории человечества, говорит тот факт, что у всех народов его принимали в обмен на товары и услуги. Вплоть до Первой ми­ровой войны золотой стандарт был основой всех мировых валют, а сегод­ня 45% мирового запаса золота составляют государственные резервы.

 

 

Нахождение металла в природе

 

 

Золото-драгоценный-металл-2В свободном состоянии золото в небольшой концентрации присутствует в магматических породах и крайне редко — в виде химических соединений. Иногда золото встречается вместе с медью и свинцом, и, поскольку они не вступают в химическое взаимодействие, их легко разделить.

 

В небольших количествах золото присутствует также в гидротермальных жилах вместе с кварцем и пиритом. Находят его и в аллювиальных отложениях, в которых оно, благодаря своему удельному весу, отделяется от других минералов и концентрируется в результате транспортировки в других осадочных поро­дах, рыхлых или компактных.

 

Мельчайшие гранулы золота уносятся пото­ками воды и проходят немалые расстояния. Для его извлечения промыва­ют огромное количество песка, в результате чего остаются тяжелые мине­ралы, из которых и извлекают блестящие крупинки.

 

Свойства золота

 

 

Золото-драгоценный-металл-4Золото отличается необыкновенной ковкостью и пластичностью, оно — самый ковкий металл из всех: 20 г золота можно превратить в проволоку длиною более 1 км или в лист площадью более 20 м2. Кроме того, золото химически инертно и не подвергается коррозии.

Необыкновенная пластичность золота на протяжении тысячелетий вдох­новляла ювелиров и их патронов. В музеях всего мира можно увидеть ве­ликолепные предметы из золота, сделанные египтянами, ассирийцами и этрусками.

 

 В Средние века золотые изделия и облицовка листовым золотом украшали церкви, а в эпоху Возрождения золотые укра­шения носили самые знаменитые и важные персоны. Сегодня золото перестало быть при­вилегией богатых и стало более доступным, но ценность его ничуть не уменьшилась.

 

Золото-драгоценный-металл-9Европейский рынок золота буквально взор­вался после того, как испанские конкистадоры завоевали Америку, и в конце XV века добыча  золота достигла максимума. Рудники Центральной Америки продолжали успешно работать вплоть до начала XIX в., когда пальму первенства захва­тила Россия, ставшая основным поставщиком золота.

 

 Однако с конца XIX в. главную роль на рынке золота играет Южная Африка, на долю которой сегодня приходится примерно треть мировой добычи этого дра­гоценного металла. Треть мировой добычи приходится также на долю России, США и Австралии.

 

Золото — очень мягкий металл, и в ювелирных украшениях оно нередко присутствует в виде сплавов с серебром, медью и цинком. В белом золоте концентрация серебра выше, чем в желтом. Чистота золота измеряется в ка­ратах. Чистому золоту соответствует число 24. Большинство ювелирных изделий — это либо 9-каратное, либо 14-каратное золото.

Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *